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春有百花秋有月,夏有涼風冬有雪,
若無閒事掛心頭,便是人間好時節。
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陪審員一日記(下)

話說......


8點多幾分,終於,老公把車子靠邊停好,離報到的8:30還早,先模擬一下地形,法院是那間有大柱子掛著旗子的樓房,這裡有銀行,那裡有Duncan Donut 店,妳有沒有現金買午餐....。我喃喃自語〝也許我不會被挑中。〞〝我看起來這麼聰明,一定會被挑中!〞


老公一直笑,〝妳好像要去上學,今天要考試嗎?哈哈!我還是希望妳有機會體驗這個過程,這是一種很難得的經驗。〞


我戴上手套,抓著
Philip Pullman The Golden Compass〞,婉拒老公要陪我進去的好意。 他說他會在這裡等到8:30再開走,以便有萬一.....


走到大柱子法院前,閃亮的銅牌寫著:Superior Courthouse。不妙!跑進去拿出通知單給法警看。他指示:出門左轉,直直走到運河邊,那一幢五層樓房才是地方法院。


我跑回車上〝不是這間!不是這間!〞


What ?!What Where Where?〞老公比我還受驚!


〝你不是每年都被叫來陪審嗎?還搞不清楚....剩七分鐘...我要遲到了啦....


終於,我進到等候室,男女大概有30人左右。女法警先要大家確認通知單上的號碼,然後帶走幾名應該在高等法院報到的陪審員。等候室窗明几淨,有一架電視機、一座飲水機,兩間洗手間,一排排坐椅,一大疊雜誌;一個神祕的內門,法官進出的門。


完成報到手續,每人發了號碼牌。不久一位身披黑袍,銀髮老法官出來問候大家。除了開示大家,陪審的任務要注意那些事項外,並報告今天有15件案件,要起訴幾件,可能要到11點左右才分曉。等一下會有陪審短片講解麻州的制度,法警也會隨時報告進度,很感謝大家為法制的社會貢獻云云。


原則上這是一天/一案陪審制度;除了被徵召上陪審席的陪審員要做()完整個審判過程外,沒有上席的陪審員也都要以後補身份出席,直到當日結束。所以不管如何,這有可能是個漫長的等待。


有幾個上班族的開始搬出筆記電腦上班,有個媽媽開始打毛衣,有的人講手機交待公事。我看著我的書,原本想帶龍應台和安德列來陪我的,臨出門時卻抓了這本,電影很好看,故事卻不是我喜歡的題材。看得我開始蠹咕起來,不知道這三部曲會不會也像Lord of Ring 一樣,書被我擺一邊。


女法警進來,給了一個牽強的笑容,說目前大抵己解決了一半件數的案子,法官交待可以讓我們〝休息〞半小時,十點三十分請大家準時回到等候窒,一定要回來!(語氣很堅定,讓我想到是否有人,曾經趁機開溜!?) 除了幾個留守的,大多數陪審員都跑出去透氣。我到外廳去走走,順便打電話給老公。


〝放風〞回來後,等候室頓時熱鬧不少,開始有人交朋友聊天。有一個先生過來跟我寒喧,說是同一社區的鄰居,我一直想不出是哪家。直到他報出他兒子布萊斯的名字,啊,糟的是,我記得他家兩兒一女、老婆、狗的名字,就是叫不出他的名字!更慘的是,想不出他們姓什麼?!好在他要忙公事,問候一番後,又各自回到漫長的等待。



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50 ,一個comb-over 法警笑嘻嘻地領著法官進來。法官又是一番感謝;最好的消息是,今天沒有一件案子須要進入審判庭,也就是說人家問起今天陪審做了些什麼?答案是〝 We did nothing!〞什麼也沒做。


就這樣什麼也沒做!法警特別交待,幾日後法院會發一封確定函,上有証明號碼一組,請保留三年,三年內若又有陪審通知,這組號碼可以豁免服務;如果沒有履行陪審的徵召,除了罰款2000大洋外,還會被當〝罪犯〞法辦!當然您願意的話,也可以隨召隨到...... 原來米耳絲都不專心聽法警說話,又不把後確定函好好看一遍,難怪每年都被召做陪審員!


這就是我的陪審經驗。也許三年後,會有真正當12 Angry Men的機會,真正體會老公口中這所謂,〝公平與良知的法律制度〞。 也許我會有機會,寫一篇法庭版的陪審日記!




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