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若無閒事掛心頭,便是人間好時節。
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平民的城堡

這座仿中古世紀的城堡主人,是美國近代鼎鼎有名的發明家,John Hays Hammond, jr. (1888 - 1965)。出生在舊金山的哈蒙得,因父親在南非擔任開鑽工程師,全家在南非生活了五年;1898搬到英國,從此小哈蒙得就迷上了中古世紀的城堡和生活。ニ十世紀初全家搬回美國,與發明家愛迪生相交為友,因而結識Alexander Graham Bell。 1910年畢業於耶魯大學的Sheffield School,開始研究無線電搖控船。1911年成立 the Hammond Radio Research Corporation,並在Gloucester港進行無線電導航。1914年成功無線搖控一艘44呎無人船往返120浬而聲名大噪。哈蒙得參與的發明超過800件,並擁有437件專利;不愧被稱為「無線控制器之父」。

這座1926年開始建造的城堡, 是哈蒙得送給妻子Irene Fenton Hammond 的結婚禮物。Irene 不但是有名的人像畫家並喜愛收藏早期美國古董。1929年完工後入住,並在城堡內的實驗室繼續他的研究工作。隔年開放為博物館供人參觀。從他寫給父親的一封信中,可以讀得出這個從事研究發明的工程師有一顆文藝浪漫的胸懷:

  "My ambition is to leave a modest, but beautiful, museum.…I want only an authentic atmosphere, some furniture, and genuine architectural pieces -- doors, windows, etc. In cold restrained New England , a place with the romantic beauty of the Italian and French past may prove the inspiration of many poor artists and students to come. It will give them something that I have been fortunate enough to know and enjoy. I also gives me satisfaction to think that I may be able to produce something of lasting worth."

John Hays Hammond, Jr.
in a 1924 letter to his father

 http://community-2.webtv.net/JohnDandola/HammondCastle/

 

 

在這座自由導覽的城堡裡可以參觀八大房間,包括懸掛著類亞瑟王時代旗幡的大廳,令人彷彿置身在古英國村莊的內庭,文藝復興時代式的飯廳,發明展覽室,兩間臥房:歌德式與早期美式臥房,其母Natalie Hays Hammond 展覽室,古塔藝廊等;在迂迴的走廊與旋轉梯之間還有很多間令人驚奇的小室和收藏品。石牆和地板也有不少石雕,斑剝的牆角和蜘蛛網配上幾百年歷史的壁毯,呼吸著陰暗潮溼的空氣,我幻想自己是被囚在高塔上的等待拯救胖公主。

古堡的石牆上可以看到不少石獸像(gargoyle) ,雖然城門吊橋下的護城河是碧綠草地,但兩隻石獅還是挺威武的;走到美麗的後花園可以眺望大西洋海岸。雖然它沒百年歷史,雖然它比不上歐洲的百年大古堡,但是只要想到哈蒙得蓋這座城堡的初衷,我就很榮幸我參觀了這座〝平民城堡〞。


 

 

更多相片在相簿裡。

 

 

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